이민, 새로운 기회와 도전

“당신의 미국 이민이 망하는 다섯 가지 이유” 제목의 슬로우 뉴스 기사를 트위터를 통해 접하고는 잠깐 “광분” 했었다. 그럴꺼 까지는 없었는데. 문든 옛 생각이 났다. 대학원 가기 전, 준비를 위해 석사 1년차이던 선배에게 조언을 구했던 일이. 선배의 답변에 너무 놀랬었다. “야 넌 이길로 오지 마라. 사람이 할 짓이 아니다” 왜 그 선배는, 적어도 내가 보기에는, 석사 과정을 잘 하고 있었으면서도, 후배의 기를 팍 죽이는 말들을 내뱉었던걸까? 그후, 사회생활을 통해, 여러 부류의 사람들을 만나면서 좀 더 이해하게 되었다. 걔 중에는 자신이 가고 있는 길이 얼마나 힘들고 어려운지를 강조함으로써 자신을 높이려는 사람들이 있다는 것을.

좀 흥분이 가라앉은 후, 곰곰히 생각해 봤다. 왜 내가 저 글을 싫어하는지.

첫째는 그 선배 기억이 나서였고, 둘째, 내 경우, 이민을 통해 망하기보다 흥한 경우인데, 저 글이 이를 부정하고 있기 때문이었다.

외국 이민은 국내에서 접할 수 없는 새로운 기회와 경험을 가져다 준다. 전에 Barclays의 Pricing team에서 다른 Quant 들과 일할 때 였다. 나야 Quant팀에 Quant가 아니라 개발자로, 뒷문으로 들어간 격이기 때문에 별 생각이 없었는데, 한국에 방문했을때, 내 직장을 얘기하면 갑자기 나를 쳐다보는 사람들의 눈빛이 달라지는 것을 느꼈다. 그 유명한 Barclays라니. 그 것도 Quant 팀이라니 등등.

런던에 개발자로 일하면서 이곳의 금융기관에서 일하는게 그렇게 어려운 일은 아니다. HSBC도 있고 Credit Suisse도 있고, Barclays, Santander, 등등. 하지만, 만약 내가 한국에 있덨다면, 한국의 개발자 였다면… 정말 실력있는 개발자들 한국에 많지만, 내가 그만큼의 실력이 없어도, 단지 런던에서 개발자로 경력을 쌓아가고 있다는 이유만으로 그런 곳에서 일할 수 있는 기회가 주어진다.

어제 Sam Newman이 Microservice에 얘기하는 강연에 갔다왔다. 궁굼한 것 질문도 해볼 수 있었고.

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내가 학부시절 공부했던 Programming Windows with MFC, 2nd edition을 썼던 Jeff Prosise도 런던에서 만났다. 함께 사진도 찍었다. Uni시절에 당신 책으로 공부했었다면서.

이런 기회는 내가 열심히 하냐 안하냐의 노력으로 주어지는게 아니라, 그냥 런던에 살기 때문에 주어지는 기회이다. Sam Newman이 한국가서 강연할 기회가 얼마나 있겠나.

런던의 개발자들, 한국의 개발자에 비하면 2배 이상 받는 느낌이다. 물론 물가도 두배정도 비싸지만. 런던의 버스 기사가 인도의 버스 기사랑 역랑이 비슷하더라도 월급은 몇 배이상 받는 것처럼, 단순히 런던에서 일하기 때문에, 나 역시 나보다 훨씬 실력있는 한국의 개발자들 보다 더 많은 월급을 받고 있다. 6시면 퇴근이고, 요즘 2주간은 아이들 학교 데려다 주느라 10시까지 출근한다. 이 역시 나의 노력여부에 따른 보상이 아니라, 내가 그냥 런던에서 일하기 때문이다.

사람들이 모이는 곳에 기회가 있다. 그래서 한국에 살면 다들 서울로 가려고 하는 것처럼, 세계를 대상으로 보면, 그 가운데, 마치 세계의 수도처럼 사람들이 모이는 곳이 있다. New York이라든지, 개발자라면 실리콘 밸리라든지. 그런곳에 가면, 물론 어려운 점들도 있지만, 가지 않았을 경우, 꿈도 꾸기 어려운 기회들이 너무나도 쉽게 접하게 된다.

그런점에서 난 이민을 적극 추천한다. 특히 한국처럼 기회가 없는 사회에서 기회에 목말라 하며, 저임금, 불안한 일자리에 매여 있는 청년들에게 외국 생활은 새로운 돌파구가 될 수 있다.

“당신의 미국 이민이 망하는 다섯가지 이유” 내게는 “당신이 서울로 이사가면 망하는 다섯가지 이유”처럼 들린다.

이민, 새로운 기회와 도전

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